Laurence COUQUIAUD

la mémoire sous les vagues 

Résumé de « La mémoire sous les vagues », Prix Femme Actuelle 2016

Le 11 mars 2011, un séisme d’ampleur exceptionnel secoue le Japon. Sans nouvelles de sa grand-mère disparue dans le Tōhoku, une photographe franco-japonaise part à sa recherche dans la zone sinistrée par le tsunami et les retombées nucléaires de la centrale de Fukushima.

Dans la petite enclave surveillée de Yokohama au début des années 1860, une geisha déchue divertit les membres de la communauté occidentale naissante, diplomates, négociants, acteurs de l’ouverture du Japon au monde. Elle se lie intimement à un illustrateur et caricaturiste anglais, associé à un célèbre photographe immortalisant le Japon ancestral en voie de disparition.

Les destins de leurs familles se croisent et s’entremêlent au fil de grands événements historiques, de tragédies et de rencontres amoureuses. Du passé et de la boue surgissent des vestiges, des images et une réflexion sur leur pouvoir, le choix d’occulter la mémoire ou la nécessité de la transmettre, l’attachement à la terre d’origine et aux racines constituantes de la personnalité.